Black Lives Matter / La statue de Léopold II, roi belge qui a brutalisé le Congo, est retirée à Anve

Bruxelles – Léopold II – 9 juin 2020 Photographe © Igor Pliner


Black Lives Matter La statue de Léopold II, roi belge qui a brutalisé le Congo, est retirée à Anvers, où en est la promesse de restitution des crânes algériens ?

Le mouvement de « décolonisation de l’espace public » prend de l’ampleur un peu partout en Belgique, où les militants réclament que les statues de Léopold II disparaissent. La statue a été prise pour cible par les récentes manifestations contre le racisme et l’histoire coloniale de la Belgique. Les autorités ont déclaré que la statue resterait dans un musée. Cela s’est déroulé à la suite des manifestations de Black Lives Matter.


Une statue de 150 ans du roi Léopold II de Belgique, dont les forces se sont emparées du Congo à la fin du XIXe siècle et dirigeait un régime d’exploitation qui a provoqué la mort de millions de personnes, a été retirée mardi d’une place publique d’Anvers, les manifestations contre le racisme se sont poursuivies dans le monde entier.

Ce fut un moment frappant pour un pays qui a parfois eu du mal à faire face à l’une des époques les plus sordides de l’histoire du colonialisme européen . Pendant des décennies, de nombreux Belges ont appris que le pays avait apporté la «civilisation» à la région africaine, et certains ont défendu Léopold en tant que figure fondamentale. Des rues et des parcs portent son nom, et des statues du roi peuvent être trouvées dans tout le pays.

Pourtant, il y a eu une pression croissante ces dernières années, en particulier de la part des jeunes Belges, pour faire face à l’héritage du pays en Afrique centrale – un mouvement soutenu par les protestations mondiales provoquées par le meurtre de George Floyd , un Afro-américain assassiné par  la police de Minneapolis. .

La semaine dernière, la statue d’Anvers a été incendiée. Cette semaine, une autre statue de Léopold dans la ville de Gand a été recouverte de peinture rouge. Lors d’une manifestation à Bruxelles dimanche qui a attiré plus de 10 000 personnes, certains ont grimpé sur une autre statue de Léopold et ont arboré un drapeau géant de la République démocratique du Congo, scandant «meurtrier» et «réparations». Mardi soir, 65 000 personnes avaient signé une pétition pour retirer toutes les statues de Léopold II de tout le pays.

Mais pour illustrer à quel point la lutte contre cette histoire coloniale brutale est source de divisions en Belgique, un porte-parole du maire d’Anvers, Bart De Wever, a déclaré que la statue de Léopold n’était pas supprimée en raison du récent tollé. Le porte-parole du maire, dont le parti de droite a poussé à une répression de l’immigration, a déclaré que laisser la statue endommagée à sa place poserait un « problème de sécurité publique ».

Il a dit qu’il avait été transporté au musée de Middelheim, où il restera «pour le moment», et qu’il serait restauré, sinon remis en place. Il a ajouté que la place où il se trouvait devait être repensée en 2023, « probablement sans espace pour la statue ».

«La suppression des statues est importante sur le plan symbolique, mais ce n’est qu’un début», a déclaré Joëlle Sambi Nzeba, porte-parole du Réseau belge pour les vies noires. «Ces monuments sont présents non seulement dans l’espace public, mais aussi dans la mentalité des gens.»

Mme Sambi Nzeba, qui est belgo-congolaise, a déclaré qu’elle avait dû se renseigner sur les atrocités coloniales.

«C’est symptomatique de l’absence de responsabilité dans l’histoire coloniale», a-t-elle déclaré. « Il est invisible dans le discours public. »

Le retrait de la statue a été un exemple de la façon dont les monuments sont devenus des points focaux lors des récentes manifestations après le meurtre de M. Floyd, qui ont eu lieu après qu’un policier blanc a enfoncé son genou dans le cou de M. Floyd pendant près de neuf minutes.

Les monuments confédérés en Amérique, considérés comme des symboles de la suprématie blanche, continuent d’être la cible de manifestations et supprimés. À Bristol, en Angleterre, une statue en bronze d’Edward Colston, un marchand d’esclaves du XVIIe siècle, a été renversée dimanche dans le port de Bristol . Et une statue de Robert Milligan, un marchand d’esclaves du XVIIIe siècle, a été démontée à Londres mardi.

Léopold, né en 1835 et devenu roi en 1865, s’est imposé comme un symbole de l’exploitation européenne en Afrique.

Au milieu des années 1880, avec l’aide de l’explorateur Henry Morton Stanley, Léopold a saisi une partie de l’Afrique centrale, plus de 76 fois la taille de la Belgique, dans une région qui comprend la République démocratique du Congo moderne.

Jusqu’en 1908, Léopold dirigeait le Congo comme une entreprise à but lucratif. En utilisant une armée privée qui comprenait des orphelins congolais, le roi et ses agents ont drainé la terre des ressources, tuant les éléphants pour l’ivoire et tapant les arbres pour le caoutchouc. Selon certaines estimations, des familles congolaises ont été déplacées de force et leurs membres se sont séparés et réduits en esclavage, faisant jusqu’à 10 millions de morts. Les exécuteurs de Léopold sont devenus tristement célèbres même parmi les puissances coloniales européennes, à tel point qu’en 1906, le roi, niant les accusations d’atrocités , a admis que «des cruautés, voire des crimes» avaient probablement été commis.

Il n’y a pas de statistiques officielles sur le nombre de personnes tuées.

Léopold a cédé le contrôle à l’État belge en 1908 et le Congo a accédé à l’indépendance en 1960. Mais l’ère coloniale a ouvert la voie à la guerre civile et à la dictature qui ont suivi pendant de nombreuses années.

La Belgique a eu particulièrement du mal à composer avec son histoire. Par exemple, il n’a révisé que récemment l’AfricaMuseum, à la périphérie de Bruxelles, pour supprimer de nombreux tropes racistes et pro-coloniaux de sa collection.

En tant que l’un des pays les plus riches d’Europe, la Belgique a également été confrontée à des appels croissants à verser des dommages et intérêts au Congo. En 2018, les Nations Unies ont appelé le gouvernement belge à s’excuser pour les crimes commis lors de sa colonisation et à réparer, «en vue de clore le sombre chapitre de l’histoire et comme moyen de réconciliation et de guérison».

En avril 2019, la Belgique s’est excusée pour l’enlèvement, la ségrégation, la déportation et l’adoption forcée de milliers d’enfants nés de couples biraciaux pendant son règne colonial au Burundi, au Congo et au Rwanda. C’était la première fois que la Belgique reconnaissait publiquement la responsabilité de ce que les historiens ont décrit comme le tort énorme infligé aux nations d’Afrique centrale pendant 80 ans de colonisation.

Comme ses prédécesseurs le « président algérien » Abdelmadjid Tebboune, a promis, le retour des restes mortuaires de résistants algériens à la colonisation

Les crânes des martyrs : dernier refuge du régime pour sauver sa tête


On y trouve notamment des restes de Chérif Boubaghla et de Cheikh Bouziane des Zaâtchas, le chef des révoltés qui ont tenu l’armée française en échec pendant deux mois en 1849, dans l’oasis des Zaâtchas, où il devait trouver la mort.

le point sur l’affaire des crânes au musée La chaîne France24 a diffusé le 28 septembre 2016 une émission consacrée à un chapitre relativement peu connu de la conquête coloniale de l’Algérie : l’histoire de combattants algériens fusillés, puis décapités au milieu du XIXème siècle pour avoir combattu la colonisation française.

Plus de 150 ans après leur mort, les crânes de ces résistants font partie des collections anthropologiques du Musée de l’Homme à Paris. Comment sont-ils arrivés là ? Seront-ils un jour rapatriés en Algérie. « Le muséum de Paris (MNHN) détient ces restes de Biskra qui portent tous les références du musée, suivies d’un numéro d’ordre », a précisé ce spécialiste de l’histoire antique et l’épigraphie libyque et phénicienne, soulignant que ces crânes originaires de Biskra, glanés par un médecin militaire qui vivait dans les Aurès, appartiennent aux résistants de Zaâtcha, en plus de ceux du cheikh Bouziane et Moussa Al-Darkaoui.

Il faut rappeler que le siège de Zaâtcha (30 km au sud-ouest de Biskra) s’est déroulé du 16 juillet au 26 novembre 1849, opposant les troupes de la colonisation française du général Emile Herbillon, aux résistants algériens du cheikh Bouziane, et qui s’est terminé par l’extermination de la population de l’oasis.

« Vers neuf heures et demie du matin, le 26 novembre 1849, la tête du cheikh Bouziane, celle de son fils Al-Hassan et celle de Si-Moussa Al-Darkaoui, sont placées au bout de trois piques. Un instant avant qu’on le fusille, un soldat l’ayant bousculé un peu rudement avec la crosse de son fusil, Al-Hassan, le fils de Bouziane dit : « je suis le fils de Bouziane, on tue le fils de Bouziane, on ne le frappe pas » », a-t-il évoqué, soulignant que le crane d’Al-Hassan « n’a pas été retrouvé au muséum de Paris, il doit être rangé dans une autre collection ».

Il y a en tout 70 crânes, tous originaires de Biskra, qui sont conservés au MNHN, a-t-il indiqué, relevant qu' »aucun anthropologue français n’a jamais pu récolter autant de crânes en une fois ».

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